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Bachelard: Le fait scientifique est inséparable d’une théorie

Sans énumérer tous les caractères du fait scientifique, il est nécessaire de mettre l’accent sur l’un d’entre eux, qui éclaire la réflexion. Le fait scientifique, G. Bachelard l’a fortement souligné, est toujours explicitement et consciemment (à la différence du fait préscientifique) élaboré, construit et pas seulement constaté ; il est saisi à l’aide d’instruments et mesuré. Le réel scientifique est réalisé, a-t-on dit, ou encore : les faits scientifiques sont faits. Ces procédures ne sont pas accessoires, mais bien constitutives de la démarche scientifique. «Déjà l’observation, fait remarquer Bachelard, a besoin d’un corps de précautions qui conduisent à réfléchir avant de regarder, qui réforment du moins la première vision, de sorte que ce n’est jamais la première observation qui est bonne. L’observation scientifique est toujours une observation polémique : elle confirme ou infirme une thèse antérieure, un schéma préalable, un plan d’observation ; elle montre en démontrant ; elle hiérarchise les apparences ; elle transcende l’immédiat; elle reconstruit le réel après avoir reconstruit ses schémas. Naturellement, dès qu’on passe de l’observation à l’expérimentation, la caractère polémique de la connaissance devient plus net encore. Alors, il faut que le phénomène soit trié, filtré, épuré, coulé dans le moule des instruments, produit sur le plan des instruments. Or les instruments ne sont que des théories matérialisées. Il en sort des phénomènes qui portent de toutes parts la marque théorique. » Ainsi que l’écrit Canguilhem, « bien loin qu’un fait perçu ou observé soit, du seul fait qu’il est perçu et observé, un argument pour ou contre une hypothèse, il doit d’abord être critiqué et reconstruit de façon que sa traduction conceptuelle le rende logiquement comparable à l’hypothèse en question […] Seuls les faits réformés apportent des informations» (« Leçons sur la méthode », dans : “Bourdieu et Le Métier de sociologue“, 1973, p. 269). Seuls de tels faits peuvent éventuellement confirmer ou infirmer une théorie. C’est ce qu’il faut préciser.

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