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INSTANCE

INSTANCE. n. f.

  • Sens courant : prière, sollicitation pressante. Demander avec instance (avec insistance). Souvent au pluriel : céder aux instances de; consentir à quelque chose sur les instances de quelqu’un.
  • Sens juridique : ensemble d’une procédure. Introduire une instance (une requête). Ce sens rejoint le précédent dans la mesure où une procédure juridique répond à une demande expresse. Tribunal d’instance . D’où l’expression en instance (de) : qui est en cours d’instruction, qui est sur le point de se produire (en instance de divorce); en attente.
  • Sens dérivé : par extension du sens juridique, une instance peut désigner une autorité susceptible de prendre une décision. Les instances supérieures du parti. Les instances politiques d’un pays.
  • Sens psychanalytique : structure intérieure de l’appareil psychique, susceptible d’agir sur le fonctionnement global. Le Ça, le Moi, le Surmoi, la Censure, sont des instances psychiques.