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Atténuation (nom fém.)

Procédé par lequel on tempère une idée en l’exprimant indirectement, au moyen d’un terme faible ou allusif.
L’atténuation traduit souvent un souci des convenances ou une mentalité superstitieuse qui n’est pas sans rappeler le tabou des sociétés primitives où les mots d’origine religieuse sont interdits.
Exemple
1. Mal-entendant (= sourd).
2. Il est parti (= il est mort).
3. Longue maladie (= cancer).
Commentaire
L’atténuation de l’expression peut aboutir à un renforcement du sens. L’économie du mot traduit, par inversion, la puissance de l’idée.

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