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Astéisme (nom masc.)

Figure de style qui consiste à faire un compliment (ex. 1) ou à adresser une flatterie (ex. 2) sous forme de blâme.

Exemples
1. Eh bien ! madame, puisqu’il faut dire les gros mots, que ferez-vous avec votre esprit et vos grâces, si Votre Altesse n’a pas une demi-douzaine de gens de mérite pour sentir le vôtre ? (Voltaire, Lettre au margrave de Bayreuth.)
2. Grand roi, cesse de vaincre, ou je cesse d’écrire.
Encore si ta valeur à tout vaincre obstinée,
Nous laissait pour le moins respirer une année !…
(Nicolas Boileau, Épîtres à Louis XIV.)

Commentaire
Figure du double langage, l’astéisme confère au discours un ton affecté qui sert parfaitement les intentions galantes ou flatteuses des courtisans de toutes sortes.

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