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Antonyme (nom masc.)

On appelle antonymes deux mots qui appartiennent à la même catégorie grammaticale mais qui s’opposent par le sens. L’antonymie est à la base de l’antithèse et de l’alliance de mots. «Chaque mot d’une langue a son contraire ou son antonyme. » (Pierre Joseph Proudhon.)

Exemples
1. Ah ! que le monde est grand à la clarté des lampes !
Aux yeux du souvenir que le monde est petit !
(Charles Baudelaire, les Fleurs du mal, «le Voyage».)
2. On fît donc payer des amendes aux riches qui écrasaient le pauvre.
(Alexandre Dumas, le Collier de la reine.)

Commentaire
L’antonyme induit une vision dichotomique du monde : le rapprochement de deux antonymes dans un texte peut donc avoir un double effet. Ou bien il confirme une incompatibilité naturelle entre la chose et son contraire, ou bien il suggère une unité possible par complémentarité.
Dans le premier cas, la discordance peut être violente ou comique, selon le contexte; dans le second cas, elle peut générer une impression d’équilibre.

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