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ANDROMÈDE

ANDROMÈDE. Fille de Céphée, roi de Joppa, en Palestine (appelée Ethiopie dans la plupart des sources), et de sa femme Cassiopée ou Cassiopea (Kassiepeia), elle-même fille d’Arabos, fils d’Hermès. Cassiopée prétendait que sa fille était plus belle que les Néréides. Celles-ci, irritées, se plaignirent à Poséidon, qui envoya un serpent ravager le pays. L’oracle de Zeus Ammon, en Libye, déclara qu’Andromède elle-même devait être livrée au serpent. Elle fut enchaînée à un rocher, au pied d’une falaise; mais quand le monstre s’approcha pour la dévorer, Persée se précipita avec un sac contenant la tête de la Gorgone Méduse. Il avait prévu ce qui allait se passer et avait demandé à Céphée la main de sa fille, s’il supprimait le monstre et le roi y avait consenti. Persée, en brandissant la tête de la Gorgone devant le serpent, le transforma en pierre (ou alors, le transperça de son épée). Céphée donna une fête pour le mariage de Persée et d’Andromède, sans dire qu’Andromède avait déjà été promise à son oncle Phinée. Ce dernier interrompit la fête et, à la tête d’une bande armée, essaya d’enlever Andromède. Mais Persée se débarrassa des intrus en utilisant la tête de la Gorgone pour les transformer en pierre. Après leur mariage, Persée et Andromède vécurent quelque temps en Palestine, auprès de Céphée. Mais, à la naissance de son premier fils Persès, Persée renonça à ses droits au trône et retourna, avec Andromède, dans l’île de Sériphos. Plus tard, Persée devint roi de l’Argolide. Là, ils eurent beaucoup d’enfants : Alcée, Sthéné-los, Héléios, Mestor, Electryon, et une fille Gorgophoné. Ils ne se séparèrent plus jusqu’à leur mort. Alors Andromède, son mari, ses parents et le serpent de mer furent placés dans le ciel sous forme de constellations; Cassiopée, pour sa faute, fut couchée sur le dos, les pieds en l’air. Selon Hérodote, les rois de Perse descendaient de Persès.

1 comment on ANDROMÈDE

  1. ANDROMÈDE
    Vierge promise à un monstre et sauvé par un héros.
    Andromède est la fille de Cassiopée. Celle-ci, en femme frivole, ose défier les Néréides, déesses de la Mer en se vantant d’être plus belle qu’elles. Malheur à celui qui s’attire la vindicte des dieux ! C’est sur l’innocente jeune fille que tombe la punition. Elle se voit attachée à un rocher au sein de la mer cruelle et attend qu’un serpent monstrueux vienne s’unir à elle et la dévorer. Alors surgit l’indomptable Persée qui tranche la gorge du reptile, délivre la vierge et l’épouse. Voilà le prototype du combat contre le dragon, qui aura tant de succès dans l’univers légendaire du Moyen-Age.

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