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AMPHION et ZÉTHOS

AMPHION et ZÉTHOS. Fils jumeaux de Zeus et d’Antiope ; ils furent, pendant un temps, tous deux souverains de Thèbes. Sur l’histoire de la fuite d’Antiope, avant leur naissance, voir ANTIOPE. Après leur naissance, leur mère fut jetée en prison, et les jumeaux furent exposés par leur oncle Lycos 1, régent pendant la minorité de Labdacos. Les enfants furent élevés par des bergers dans la montagne ; Amphion se livrait à la musique et Zéthos aux arts guerriers et à l’élevage. Le premier éleva un autel à Apollon, dans la communauté des bergers, et le dieu lui fit présent d’une lyre. Il apprit l’art de la musique chez les Lydiens, car il avait épousé Niobé, la fille de leur roi, Tantale; enfin, il ajouta trois cordes aux quatre que la lyre possédait déjà. Quand les jumeaux furent adultes, Antiope s’échappa et se fit connaître de ses fils. Ceux-ci décidèrent de la venger et levèrent une armée pour attaquer Thèbes. Ils tuèrent (ou chassèrent) Lycos, qui, à ce moment-là, était régent pendant l’enfance de Laïos, après la mort de Labdacos. Ils attachèrent sa femme Dircé aux cornes d’un taureau, destin qu’elle-même avait réservé à Antiope. Amphion et Zéthos se proclamèrent rois de Thèbes et firent construire des murailles; Amphion jouait de la lyre si merveilleusement que les pierres le suivaient et trouvaient d’elies-mêmes leur place. Zéthos avait raillé son frère, mais il était à présent obligé d’admettre que son aide était plus efficace que sa propre force. Amphion donna à Thèbes sept portes, car sa lyre possédait sept cordes. Les frères donnèrent un nouveau nom à la ville, l’ancienne Cadmée, d’après le nom de la femme de Zéthos, Thébé. Amphion eut une fin tragique. Sa femme Niobé s’était vantée d’avoir eu douze enfants, alors que Léto n’en avait eu que deux, Apollon et Artémis. Pour cette insulte, Apollon tua ses fils, et Artémis ses filles. Niobé retourna en Lydie, où les dieux la pétrifièrent. Amphion se tua sur-le-champ, ou bien, voulant se venger d’Apollon, il fut tué par lui alors qu’il attaquait son temple. Zéthos mourut aussi, accablé par la mort de son fils unique, mort jeune; selon certains, Thébé l’avait tué accidentellement. Après la mort d’Amphion et de Zéthos, Laïos remonta sur le trône. Dans L’Odyssée, la tradition est différente : Amphion était le fils de lasos et régnait sur Orchomène, en Béotie. L’une de ses filles survécut aux flèches d’Artémis’et épousa Nélée, roi de Pylos. En outre, Zéthos épousa une fille de Pandaréos, Aedon, qui fut transformée en rossignol après avoir accidentellement tué son fils Itylos.

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